Le voyage du café de spécialité : de la plantation à votre tasse

Café de spécialité. Colombie La Cristalina.

Introduction

Le café de spécialité n’est pas simplement une boisson, c’est une expérience. Une tasse de café a une histoire à raconter. C’est un voyage, un voyage qui commence dans les fermes de café du monde entier et qui se termine dans votre tasse.
Mais qu’est-ce qui distingue réellement le café de spécialité des autres types de café ? Suivez-nous dans ce périple fascinant.

Qu’est-ce que le café de spécialité ?

Inventé dans les années 1970, “Café de spécialité” désigne un café de très haute qualité, cultivé dans des conditions spécifiques et traité avec le plus grand soin. Mais ce n’est pas simplement une question de qualité. Il s’agit également de durabilité, de traçabilité et de respect de l’environnement et des personnes impliquées dans sa production.

Définition

Selon la Specialty Coffee Association (SCA), le café de spécialité est un café qui a obtenu une note de 80 points ou plus sur une échelle de 100 points par un dégustateur certifié ou par un Q Grader agréé. C’est un café d’exception, cultivé dans des conditions optimales, récolté au bon moment et traité avec soin pour en extraire les meilleures saveurs.

Quels sont les critères qui définissent un café de spécialité ?

  • Origine: le café de spécialité doit provenir d’une région spécifique, connue pour la qualité de son café.
  • Altitude: la densité des grains de café augmente avec l’altitude, ce qui peut influencer le profil aromatique du café.
  • Variété: certaines variétés de café sont plus qualitatives que d’autres.
  • Période de récolte: La qualité des arômes d’un café peut diminuer après un an de récolte, en fonction des méthodes de conservation utilisées.
  • Traitement: il peut influence le profil aromatique du grain de café après la récolte.
  • Torréfaction: une bonne torréfaction peut sublimer les arômes naturels du café sans masquer sa saveur.

L’histoire du café de spécialité

Son histoire est fascinante et remonte à bien plus loin que vous ne pouvez le penser!
Dans les années 1970, on utilise ce terme pour la toute première fois aux États-Unis. C’est dans les “Coffee Shops” américains que ce café d’exception a commencé à se développer avant d’arriver en Europe dans les années 1980. Au fil du temps, il a connu une évolution significative. Grâce à l’amélioration des technologies agricoles, de torréfaction et de préparation du café, il est devenu accessible pour le plus grand plaisir des amateurs du monde entiers. Ces demandeurs et chercheurs de cafés de haute qualité sont d’ailleurs de plus en plus nombreux.

Le processus de production du café de spécialité

La production du café de spécialité est un processus complexe qui nécessite une attention et des soins bien particuliers à chaque étape.

  • La culture : elle commence par le choix des meilleures variétés de café. On choisi des cafés cultivés dans des régions spécifiques connues pour leur sol fertile et leur climat idéal.
  • La récolte : c’est une étape cruciale. On cueille, à la main, les cerises de café et ce, au moment précis où elles atteignent leur maturité optimale.
  • Le traitement : on traite les cerises de café récoltées et on extrait alors les grains de café. On réalise ce processus avec grand soin et minutie pour éviter tout dommage aux grains de café.
  • La torréfaction : elle permet de transformer les grains de café vert en grains de café brun foncé. Cette étape est cruciale et permet aux arômes et saveurs de se développer, de se libérer.

Le rôle crucial du torréfacteur

Le torréfacteur joue un rôle crucial dans la production du café de spécialité. C’est lui qui détermine le profil de torréfaction du café. La torréfaction aura donc un impact direct sur les arômes et les saveurs que vous dégusterez dans votre tasse.

La torréfaction est un véritable art qui nécessite une grande expertise. Le torréfacteur doit trouver le juste équilibre entre sa “patte” de professionnel et les arômes naturels du café, qu’il doit sublimer.

Il existe une certification pour les torréfacteurs, mise en place par la Guilde des Torréfacteurs, qui garantit une formation à la préservation et à la révélation du plein potentiel du grain de café de spécialité.

La dégustation du café de spécialité

La dégustation du café de spécialité est une expérience à part entière. Elle vous permet d’apprécier les nuances de goût et d’arôme qui font la particularité de ce café d’exception. Lors de la dégustation d’un café de spécialité, vous découvrirez une palette de saveurs et d’arômes bien plus riche et complexe que celle d’un café ordinaire.

Le prix du café de spécialité

Généralement plus élevé que celui des cafés ordinaires. Mais comment l’expliquer? Par sa qualité supérieure mais aussi par l’attention et le soin accordés à chaque étape de sa production.

Le café de spécialité est un produit qui se situe hors bourse. Les fermiers vendent leurs productions soit directement aux torréfacteurs, soit à des exportateurs ou à des importateurs.

Le prix du café de spécialité peut varier en fonction de l’offre et de la demande mais aussi en fonction de facteurs tels que le réchauffement climatique, les maladies des caféiers ou l’instabilité politique de certaines régions productrices.

Le café de spécialité et la durabilité

On le reconnaît non seulement pour sa qualité supérieure mais aussi pour son engagement envers la durabilité. C’est pourquoi, la production du café de spécialité tient compte du respect de l’environnement. Les producteurs de café de spécialité s’efforcent d’utiliser des méthodes de culture qui préservent la biodiversité et la santé des sols.

Outre le respect de l’environnement, le café de spécialité met également l’accent sur le respect des personnes impliquées dans sa production. Les producteurs s’efforcent de garantir des conditions de travail décentes et une rémunération équitable pour les travailleurs du café.

Cafés Van Hove et le café de spécialité

Nous, les Cafés Van Hove, sommes fiers de vous proposer une sélection de cafés de spécialité de la plus haute qualité. Nous travaillons en étroite collaboration avec les producteurs de café pour garantir la qualité, la traçabilité ainsi que la durabilité de nos cafés.
Toute notre équipe s’efforce de promouvoir les pratiques de production durable auprès de nos producteurs de café.

Conclusion

Le café de spécialité est bien plus qu’une simple boisson! C’est un voyage, un voyage qui commence dans les plantations de café du monde entier et qui se termine dans votre tasse. C’est une expérience sensorielle, un moment de plaisir, un engagement envers la qualité, la traçabilité et la durabilité. Alors, dégustez votre prochaine tasse de café de spécialité. Pensez à tout le soin, à toute l’attention et à tout l’amour investis dans chaque grain de café. Et savourez chaque gorgée!

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